Długotrwały stres osłabia pamięć

Długotrwały stres może wywoływać zaniki pamięci na skutek reakcji układu odpornościowego. Odgrywa to kluczową rolę w powstawaniu zaburzeń poznawczych, które pogarszają codzienne funkcjonowanie i ogólną jakość życia. Do takich wniosków doszli niedawno naukowcy z Ohio State University.

 

Pamięć a stres

Przeprowadzili oni pierwsze jak dotąd badanie[1] na ustalenie relacji między pamięcią krótkotrwałą i długotrwałym stresem. Na razie wspomniane badania były przeprowadzane na myszach, jednak według naukowców wyniki są wymierne i w znaczący sposób mogą przyczynić się do leczenia zaburzeń pamięci u osób poddawanych długotrwałemu napięciu psychicznemu, żołnierzy, ofiar zastraszania czy PTSD.

Badanie polegało na tym, że myszy poddane eksperymentowi były zamknięte przez sześć dni razem z agresywnymi osobnikami. W efekcie z trudem przypominały sobie, gdzie znajduje się droga ucieczki w dobrze znanym im labiryncie. Myszy, które nie były poddane doświadczeniu, doskonale pamiętały właściwe przejścia, natomiast pozostałe miały z tym problem, a w skrajnych przypadkach w ogóle go nie pamiętały. Usiłowały  także cały czas się ukrywać, co porównywane jest z izolowaniem się ludzi i unikaniem kontaktów społecznych, a tego typu zachowania traktowane są jako jeden z objawów depresji.




Wpływ stresu na układ immunologiczny

Poza tym u myszy poddanych ciągłemu stresowi zaobserwowano zmiany w hipokampie, czyli części mózgu odpowiedzialnej głównie za pamięć. Były to stany zapalne wywołane reakcją układu immunologicznego. Jak się okazało, mózg pod wpływem stresu komunikuje się z obwodowym układem immunologicznym znacznie częściej niż normalnie, dlatego wysnuto wniosek, że zaburzenia pamięci były spowodowane nie stanem chorobowym, ale osłabieniem odporności organizmu.

Odkrycie to jest niezwykle ważne, gdyż może pomóc zidentyfikować właściwą przyczynę zaburzeń i podjąć  skuteczne leczenie. Według jednego z badaczy i dyrektora Ohio State University, Johna Sheridana, prawdopodobnie dzięki temu odkryciu będzie można znaleźć sposoby na przerwanie powstawania procesu stanu zapalnego mózgu. Poza tym zwiększa się szansa na pomoc osobom cierpiącym na zaburzenia lękowe, depresję czy zespół stresu pourazowego.

Naukowcy odkryli, że zestresowane myszy miały kłopoty z pamięcią przestrzenną, która ustępowała w ciągu 28 dni. Pozostawały jednak zachowania świadczące o stanach depresyjnych, które nie ustępowały nawet po podaniu leku zatrzymującego stan zapalny w mózgu. Dlatego naukowcy doszli do wniosku, że zaburzenia spowodowane stresem są powiązane z układem odpornościowym. Stres zmusza układ immunologiczny do reakcji na zagrożenie, w efekcie komórki immunologiczne wywołują aktywację neuronalną w mózgu powodującą zaburzenia.

Odkrycie to jest więc o tyle ważne, że rzuca nowe światło na możliwości leczenia zaburzeń poznawczych i emocjonalnych poprzez interwencję układu odpornościowego. Naukowcy nie ukrywają, że stwarza to szansę na wypracowanie nowej formy terapii – immunologicznej.

Elżbieta Ignacionek
Elżbieta Ignacionek

Pracownik socjalny i kulturoznawca z wykształcenia, redaktorka i korektorka z zawodu. Z pasją zgłębia tajniki samorozwoju i redukcji stresu w życiu codziennym. W wolnym czasie zajmuje się wyrobem biżuterii i prowadzi zajęcia kreatywne dla dzieci.

No Comments Yet

Leave a Reply

Your email address will not be published.




Nie przegap najświeższych informacji!

MEDIA SPOŁECZNOŚCIOWE